Ergens halverwege de jaren 90

Ergens halverwege de jaren 90 bedacht ik dat ik niet kon definiëren waar ik stond in de wereld. Het zette mij aan tot het schrijven van een interessant stukje proza. Waarvan ik de 1ste 2 alinea’s even voor je van zolder haalde.

Wie ben ik?
  • Ik ben iemand die heeft geleerd wat het is om de verliezer te zijn. Dat maakt mij tot de winnaar. Ik draag mijn leven op aan een ieder met een warm, rechtvaardig en oprecht hart, dat openstaat voor de wereld om zich heen.
  • Ik ben een dromer.
  • Ik kleed me sedert jaren consequent in het zwart. Enerzijds als stil protest op de hufterige manier waarop de mensen steeds vaker met elkaar omgaan en anderzijds als een eeuwigdurende vorm van meditatie. Het streelt bovendien mijn drang tot soberheid.
  • Ik ben iemand die van nature vertrouwen stelt in zijn nog onbekende medemens. Ik ben naïef. Naïeve mensen reflecteren hun eigen vertrouwenswaardigheid op de medemens. Dat is niet dom of slecht. Een ieder die naïeve mensen schaadt in het in hun gestelde vertrouwen, bespoedigt de verdere verloedering van de samenleving. Dat doet mij zeer.
  • Ik ben een purist.
  • Ik streef ernaar te leven als een diep door de aarde woelende ploeg. Ik wil zoveel mogelijk indrukken opdoen van alles wat ik tegenkom in het leven. Ik probeer mij de wetenschap eigen te maken die vertelt wat de essentie is van verschillende zaken. Ik verdoe mijn tijd alleen met materiële en oppervlakkige zaken (geld, carrière, zekerheid) wanneer dat noodzakelijk is. Ik ontdoe mij van zaken wanneer ik dreig vast te roesten.
  • Ik heb veel raakvlakken met mensen die bewust de eenvoud zoeken.
  • Ik ben een gevoelsmens.
Wat zou je minimaal moeten leren in dit leven?
  • Hoe wijzer, intelligenter en geleerder de mens is, hoe beter hij zou moeten inzien dat hij eigenlijk bijna niets weet.
  • Denk in hoofdlijnen, niet in details.
  • Laat dogma’s en doctrines je niet in de weg staan de waarheid te zien.
  • Sta niet steeds op je strepen als je ergens recht op hebt. Zorg dat je je plichten jegens de ander nakomt. Geef meer dan je neemt.
  • Stel liever open dan suggestieve vragen. Een open vraag geeft een opening voor een open antwoord. Wacht altijd rustig op het antwoord. Een oprecht en open gesprek kan heel veel goed doen.

Het werkje zou door de tijd heen naar een steeds kortere, kernachtigere tekst uitkristalliseren. De laatste update is van 2008.

Lijfspreuken

Lang geleden stelde ik eens een lijstje met lijfspreuken op. Ik blies ze even voor jou uit het stof.

Arthur Schopenhauer
  • Beperkingen maken gelukkig.
  • Kennis is nog geen wijsheid.
  • Intellect is niet zichtbaar voor hen die het zelf niet hebben.
  • Wees niet deugdzamer dan je krachten je toelaten.
  • We beleven onze goede dagen onopgemerkt, maar we wensen ze terug als er kwade komen.
William Shakespeare
  • The soul of the man is in his clothes.
  • Virtue and genuine graces in themselves speak what no words can utter.
  • Love all, trust a few. Do wrong to none.
  • Blow, blow, thou winter wind. Thou art not so unkind, as man’s ingratitude.
  • Suspicion always haunts the guilty mind.
Antoine de Saint-Excupéry
  • Het is enkelt met het hart, dat we op de juiste manier kunnen zien. Wat wezenlijk is, is onzichtbaar voor het oog.
  • Perfection is achieved not when there is nothing left to add, but when there is nothing left to take away.
Aristotle
  • I have gained this by philosophy: That I do without being commanded, what others do only from fear of the law.
  • It is the mark of an educated mind to be able to entertain a thought without accepting it.
  • Pleasure in the job puts perfection in the work.
Confucius
  • Te leiden, maar niet te heersen, dit is de wonderlijke deugd.
  • Everything has its beauty but not everyone sees it.
  • If a man takes no thought about what is distant, he will find sorrow near at hand.
  • Forget injuries, never forget kindnesses.
  • What the superior man seeks is in himself, what the small man seeks is in others.
  • Hold faithfulness and sincerity as first principles.
Johann Wolfgang von Goethe
  • Hoe meer kennis, hoe meer twijfel.
  • Het ergert de mensen dat de waarheid zo eenvoudig is.
  • There is nothing worse than aggressive stupidity.
Mahatma Gandhi
  • Wantrouwen is een teken van zwakte.
  • The greater our innocence, the greater our strength and the swifter our victory.
  • Strength does not come from physical capacity. It comes from an indomitable will.
  • A complete fast is a complete and literal denial of self. It is the truest prayer.
  • Jesus Christ represented the purest form of passive resistance or soul force.
  • Truth without humility would be an arrogant caricature.
  • The quest of truth involves self-suffering, sometimes even up to death.
  • True suffering does not know itself and never calculates.
  • What is faith if it is not translated into action?
  • My effort should never be to undermine another’s faith but to make him a better follower of his own faith.
  • Hate the sin, love the sinner.
  • Moral results can only be produced by moral restraints.
  • Bijna alles wat u doet is onbelangrijk, maar het is erg belangrijk dat u het doet.

Ralph Waldo Emerson
  • Self-sacrifice is the real miracle out of which all the reported miracles grow.
  • As a cure for worrying, work is better than whiskey.
  • Beware what you set your heart upon. For it shall surely be yours.
  • Focus is the secret of strength.
  • To be yourself in a world that is constantly trying to make you something else is the greatest accomplishment.
Diversen
  • Je hoeft niet het mooiste varkentje uit het nest te zijn, om mooi te kunnen knorren. Bernard Holtrop
  • If you want truth to go round the world you must hire an express train to pull it; but if you want a lie to go round the world, it will fly; it is light as a feather and a breath will carry it. Rev. Charles Haddon Spurgeon (1855)
  • Discipline is, to remember what you want. David Campbell
  • If you tremble indignation at every injustice then you are a comrade of mine. Ernesto Guevara
  • The foot feels the foot when it feels the ground. Buddha
  • Men beloont een leraar slecht als men steeds zijn leerling blijft. Friedrich Nietsche
  • Wij verblijven zo graag in de vrije natuur, omdat deze geen mening over ons heeft. Friedrich Nietsche
  • Many men go fishing all of their lives, without knowing that it is not fish they are after. Henry David Thoreau
  • When a man finds his way, heaven is gentle. Kung Fu series
  • A man with one watch knows what time it is; a man with two watches never is quite sure. Lee Segall
  • Real integrity is doing the right thing, knowing that nobody’s going to know whether you did it or not. Oprah Winfrey
  • Youth is wasted on the young. English proverb
  • To be uncertain is to be uncomfortable, but to be certain is to be ridiculous. Chinese Proverb
  • Een schilderij is pas af als de kunstenaar zegt dat het af is. Rembrandt van Rijn
  • Keep a green tree in your heart & perhaps a singing bird will come. Chinese Proverb
  • A friend is someone who knows the song in your heart and can sing it back to you when you’ve forgotten the words.
  • Twitter is weird: the funniest people are often the saddest, the craziest are sometimes the sanest, and the happy ones just stop showing up.
  • Ik wil met jou doen wat de de lente doet met de kersenbomen. (Quero hacer contigo lo que la primavera hace con los cerezos.) Pablo Neruda
  • Zonder zelf kleiner te worden kan men anderen doen groeien.
  • Friedrich Nietsche
  • Lord, grant that I may always desire more than I can accomplish. Michelangelo
  • The ultimate tragedy is not the oppression and cruelty by the bad people but the silence over that by the good people. Martin Luther King
  • If you stand up straight, do not fear a crooked shadow. Chinese Proverb
  • A stumble may prevent a fall. English Proverb
  • If you think you are too small to make a difference, try sleeping in a closed room with a mosquito. African Proverb.
  • Always laugh when you can. It is cheapest medicine.
  • If you chase two rabbits, you will not catch either one. Russian Proverb
  • Op iedere man die uit ervaring spreekt, zijn er tien die uit ervaring zwijgen.
  • Het grootste geschenk dat je iemand kunt geven, is oprechte aandacht.
  • Inzichten zijn als spijkers, hoe vaker men erop slaat, hoe dieper zij binnendringen.
  • Beter gekwetst te worden met de waarheid, dan getroost te worden met een leugen.
  • I am not young enough to know everything. Oscar Wilde
  • Time you enjoy wasting, wasn’t wasted. John Lennon
  • Het is de tegenwind die de vlieger doet stijgen.
  • De sleutel van de deur naar verandering zit aan de binnenkant.
  • Wees tevreden met minder, dan krijg je meer.
  • Als je iemand anders verantwoordelijk houdt voor je eigen geluk, ben je tijd aan het verliezen.
  • Egoïsme is zelfbevrediging zonder hoogtepunt.
  • Een glimlach is als een lamp aan het venster van het gezicht, die bewijst dat het hart thuis is.
  • When you cease to strive to understand, you will know without understanding.
  • Honesty is the first chapter of the book of wisdom. Thomas Jefferson
  • De zwakste begrijpt ook de zwakheden van anderen. Theresa Brenninkmeijer
  • Je kunt vragen over macht en onrechtvaardigheid stellen die voor mensen zelf uit de streek vaak te gevoelig zijn. Mensen uit de wind houden, zodat ze in jouw luwte aan verandering kunnen werken.  Willem Zevenberger (oud ontwikkelingswerker)
  • Wat is het paradijs, behalve een tuin vol heerlijkheden en niets anders dan plezier? William Lawson
  • Ik weet dat ik niets weet. Socrates
  • Het is een beproeving als de dingen in elkaar storten, maar ook een soort bevrijding.

De smartphone: Een killer uitvinding

In mijn studententijd leerde ik gitaarspelen, zodat ik mijzelf kon begeleiden. Ik zong namelijk graag. Liedjes van Bob Dylan, Simon & Garfunkel en dergelijke, maar ook wel klassieke stukken. Op een gegeven ogenblik begon ik op te nemen en nog later compileerde ik er zelfs een viertal cd’s van. En hoewel dat erg leuk en leerzaam was om te doen, spijt het me geweldig dat ik zo kwistig ben geweest met het uitdelen van de werkjes. Het werden stokken om mee te slaan. De kwaliteit en nummerkeuze waren veelal belabberd. Toch was niet alles bagger. Hierbij wat highlights / samples.

Iemand opperde eens dat mijn openheid mij kwetsbaar maakt. “Men kan je overal op pakken Bernard.” Ik wist dat wel. Dan moet je sterk zijn. Ik herinner mij ineens weer hoe ik mijn nogal wat omvattende website van destijds verruilde voor een fotoblog, om niet meer op woorden te kunnen worden gepakt.

Ik blink uit in creativiteit en dat uit zich, behalve in mijn muziek en teksten, ook in mijn tekeningen. Ik houd van het snelle werk en gebruik het liefst pastelkrijt of houtskool op groot formaat. Maar ik teken ook wel met potlood. De hoogtepunten.

Mijn creativiteit komt verder nog tot bloei door middel van fotografie, webontwikkeling en de ontwikkeling van familiekronieken. Gelukkig levert de muziek de enige stok waarmee men echt kan slaan. Want de rest is bij vlagen best wel heel erg goed. En wat is er mooier dan openheid?

Mooie anekdote is dat verhaal over die collega bij Frico Cheese Wolvega van destijds (2002?). Tussen de stellingen in dat kaaspakhuis zong hij “De vlieger” voor mij. Het hele nummer. Dat werd toch een gedenkwaardig moment in mijn carrière. Waarom? Omdat het vertrouwen er was. Tegenwoordig zou men zo’n persoon al snel belachelijk maken door er stiekem opnames te maken en die rond te sturen. De smartphone had er nooit moeten komen.

Cursus nat scheren / scheren met het mes

Ik hoor het jullie al denken. Is dit het ei van Columbus?

Tja, want ik zie het overal om mij heen. Al die mannen die de klok hebben horen luiden maar niet weten waar de klepel hangt. Dat scheren voor het douchen bijvoorbeeld. Helemaal verkeerd. En dan maar klagen over dat de mesjes er zo snel doorheen gaan. Dat de huid zo ontstoken raakt. Opscheppen dat men zo’n zware baard heeft. Nee, iedereen weet van het mes en de spuitbus, maar van het verhaal van het verzachtende water heeft men nog nooit gehoord.

Ik leerde de kunst van het scheren van kapper Siebenga.

Kapper Siebenga was een legendarisch figuur in Rottum. Rond zijn 88e werd hij gelauwerd door de burgemeester, omdat hij 65 jaar kapper was geweest. We spreken eind jaren 80 of begin jaren 90. Ik kwam er graag, want ook al was de beste man niet altijd even optimistisch, hij knipte precies naar mijn smaak. Zijn prijs per knipbeurt liep met de jaren op naar ƒ7,50 en voor een paar euro meer kreeg je er een koekoeksklok, wandbord of zonnelamp bij, want de zaak deed tevens dienst als kringloopwinkel. Maar Siebenga zat ook altijd wel verlegen om een praatje. Dat maakte de contacten waardevol. Kapperspraatjes zijn normaliter immers vaak zo gekunsteld. Nee, ’t was quality time. En als er nog andere oude mannetjes waren aangeschoven eindigde ’t niet zelden in schunnige praat. Qua entourage waande je je er helemaal in de jaren 50. ’t Was een museumpje waardig geweest. Zo jammer dat de boel later is verkocht en verbouwd.

De kunst according to Siebenga

  • De haren moeten zacht worden van water. Om dat te bereiken moet je deze eerst ontvetten. Vooraf douchen / de baard wassen met zeep dus. Direct voor het scheren weer nat maken met warm water.
  • De scheergel of -schuim is bedoeld om de huid te beschermen tegen het mes. Het is de groene zeep op de glijbaan, maar het ontvet en verzacht de haren dus niet.
  • Scheer zo weinig mogelijk tegen de haarrichting in, want dat veroorzaakt ontstekingen.
  • Aftershave is bedoeld om infecties tegen te gaan na het scheren. Het gaat dus niet om het geurtje.

Al schrijvende bedenk ik dat mijn vader zich altijd overdag, tussen de zware boerenwerkzaamheden door scheerde. Even na de koffie of het middageten. Hij had nog zo’n ouderwetse set met kwast en hard blokje scheerzeep. Dat werkte anders, want scheerzeep ontvette ook. Tezamen met het hete water maakte dat de haren ook zonder wasbeurt al zacht. Mijn vader zou zich dus ook geen raad hebben geweten met een spuitbus. Is dit waarom hij en zijn generatie de kunst niet aan de mijne heeft overgedragen?

Ik knip mij overigens al jaren zelf, want ik was nooit zo gecharmeerd van de latere generatie kappers. Alleen vanuit dat tijdrovende aspect al. Het mèt afspraak nog op je beurt moeten wachten. Om vervolgens, getergd door gekriebel in de kraag weer thuisgekomen, te moeten vaststellen dat het toch wéér niet helemaal is wat je had besteld. Nee, jezelf knippen leert verrassend snel. En je kunt je er lekker in uitleven. Lekker onprofessioneel veel uitdunnen geeft je bijvoorbeeld zo’n aparte, door kenners als “vezelig” aangemerkte, organische look.

Bovenstaande tekst is vanuit goede bedoelingen geschreven.